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为什么人类分娩如此痛苦,其它哺乳动物却没有这种困扰?

2019-08-01  |  怪罗科普 原创 收藏(47)  | 

前两天,我的好朋友剖腹产一个7斤多的男婴,我看到了她有多憔悴。这让我想到了为什么人类不能像其他哺乳动物一样顺产呢?

据世界卫生组织估计(2018年9月数据),每年约有303000名妇女死于妊娠和分娩期间的并发症,平均每天有830女性因此死亡。

人类是有趣的哺乳动物,我们走路很奇怪(用两条腿),而且我们的大脑大得出奇。

我们的宝宝刚出生也比较大,他们的大脑活跃且高度发达,但他们的身体却好像很弱。

最重要的是,所有的人类母亲在分娩时都会经历疼痛,分娩的时间比其他哺乳动物长得多,第一次怀孕的母亲平均分娩时间将近9个小时。

相比之下,猿和猴子一般在两小时内分娩完成。尽管进化应该倾向于低风险、容易分娩,但人类却并非如此。

查资料的时候找到很多说因为这个原因,所以人类可能不属于地球,接下去就是无穷无尽的外星人假说了,但是这次外星人表示这个锅不背。

要解决这个问题,还是要从婴儿发育程度、母亲骨盆以及母亲的新陈代谢需求的优劣出发。

图为:怎么这都能扯到外星人

为了直立行走做出的牺牲

科学家们在20世纪中叶首次开始思考人类分娩的问题,从进化角度出发他们似乎找到了一个答案。

迄今为止发现的最古老的古人类化石可以追溯到大约700万年前,这些化石是和现在的我们完全不同的动物,但它们已经准备开始直立行走了。

为了有效地用两条腿行走,人类的骨骼必须被推拉到一个新的结构中,这影响了骨盆。

在大多数灵长类动物中,骨盆中的产道相对比较直。但直立行走的人类臀部变得相对狭窄,产道变得扭曲。

图为:男性(左)和女性(右)人类骨盆

因此,从史前早期开始,人类的婴儿可能就不得不辗转反侧才能通过产道。这使分娩变得比比其他灵长类困难的多。

大约200万年前,原始人类祖先再次开始改变,它们失去了猿类的特征,比如相对较短的身体、较长的手臂和较小的大脑。

相反,他们开始长出更像现在人类的特征,比如更高的身体、更短的手臂和更大的大脑。脑袋变大后对于生产来说变的更加困难。

要有脑容量大的成年人(竞争优势),那么必须来自脑容量大的婴儿,但原始女性必须保持一个狭窄的骨盆或一个狭窄的产道,以便有效地用两条腿行走。

从此,分娩变成了一件痛苦不堪、可能致命的事情,直到今天依然如此。

明显直立行走的好处远远超过了分娩疼痛和软弱婴儿的坏处,因此,从长远来看,这一切都是值得的。

能量假说

这个假说没毛病,但是有些没有解决的问题,该假说认为,在原始人类中,分娩已经进化到更早发生,从而避免婴儿头部过大而无法通过产道。

事实上,人类怀孕的时间(38 - 40周)绝对比黑猩猩、大猩猩和猩猩(32周和37 - 38周)长。从某些角度讲,人类的身体也是发育相对完全的(脑容量和身体大小,相对母亲而言)。

最重要的是,有研究表明无论是宽骨盆还是窄骨盆,在运动上并没有什么明显的优势,也就是说人类女性完全可以为了更好的生产而放大骨盆,但事实却没有。

因此,研究人员认为人类母亲所面临的代谢限制限制了怀孕的时间和胎儿的生长。他们将这个假说命名为“孕育与成长的能量假说”(能量假说)。

随着婴儿在子宫里的大脑和身体发育,其对能量的需求呈指数级增长。在某一时刻,母亲达到了她满足胎儿需求的能力极限,然后分娩就开始了。

这个假说更好的证明了,随着生活水平的提高,女性在怀孕期间营养的摄入量增加,导致婴儿体重增加,越来越难顺产。

最后

进化适应不一定是完美的,只要足够好就行。女性骨盆可能已经适应了人类胎儿脑袋的大小,并不是女性骨盆限制了婴儿的大脑大小。

也许人类分娩并不总是困难的,只是随着饮食的改善增加了新生儿的体型才变得困难。

使人类生产困难的进化冲突可能不是行走或奔跑与大脑袋之间的冲突,而是胎儿的代谢需求与母亲满足这些需求的能力之间的冲突。

也许问题不只是生了个大脑袋的宝宝,真正的问题是制造一个更大脑袋宝宝。

参考资料

Liz Ford.Why do women still die giving birth.theguardian.2018.9.24

PAT LEE SHIPMAN.Why Is Human Childbirth So Painful.americanscientist

Colin Barras.the real reasons why childbirth is so painful and dangerous.BBC.2016.12.22


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